Nordiskt U19-lag utmanar USA

En vecka som blir ett minne för livet och som kröns av match mot USA:s bästa U19-spelare på Dallas Cowboys hemmaarena den 12 januari. Elva spelare representerar Sverige i det nordiska laget.


Det är första gången matchen spelas i den här tappningen. Satsningen går under namnet International Bowl.

USA:s U19-lag har mött ett lag bestående av spelare från resten av världen de senaste 15 åren, men när Kanada bröt sig ur och arrangerade en egen match mot grannlandet 2015 dog den traditionen.

– Vi sade direkt att vi ville fortsätta att möta USA med ett nordiskt lag, och nu blir det verklighet. Det kommer att bli en oförglömlig vecka för killarna med många nya vänner, bra träning tillsammans med några av världens bästa U19-spelare under ledning av coacher med NFL-erfarenhet, och som kronan på verket – matchen som spelas på Dallas Cowboys hemmaarena AT&T Stadium, berättar Thomas Ahlberg, styrelseledamot i Svenska Amerikansk Fotbollförbundet, den som ansvarar för satsningen och som dessutom varit ansvarig för Lag Världen vid fem av de tidigare matcherna.

Stort värde för utvecklingen
Han ser ett stort värde i veckan och matchen för främst de med ambitioner inom collegefotbollen.

– De får se vad som krävs för att etablera sig i NFL, vilket kan vara bra innan du tar steget upp och blir seniorer. Det kommer höja nivån på spelet här hemma. Samtidigt är ansvarig på RIG i Uppsala, Robert Johansson, med på resan. Han kommer att passa på att göra tester med de spelare som går på RIG för att utveckla träningen på hemmaplan.
Förbundskapten Andreas Ehrenreich har tagit ut 16 svenska spelare. Likadant har hans förbundskaptenskollegor i Danmark, Norge och Finland gjort. Den nordiska truppen består alltså av cirka 45 spelare plus ledare och coacher. 2018 och 2019 är det ett nordiskt U19-lag som åker, därefter växlar det mellan U19 och U17 vartannat år.

Förbereder sig för fullt
Hugo Dyrendahl, linebacker i STU Northside Bulls, är en av de 11 svenskar som åker med till Team Nordic.

– Jag ser verkligen fram emot att komma till Dallas och AT&T Stadium. Den är sjukt stor. Det blir också ett betydligt bättre motstånd än jag är van vid. Det bästa motstånd jag mött hittills är Danmark och Finland, bland annat i somras när vi tog NM-guld. Nu är det USA. De spelarna är betydligt bättre, säger Hugo Dyrendahl som är i full gång med förberedelserna:

– Jag kör för fullt både i gymmet och på träningarna med laget.

Hugo Dyrendahl, STU Nortside Bulls, en av elva som
åker till Dallas.

Av 16 uttagna kommer elva svenska spelare åka. De betalar äventyret ur egen ficka.

Här följer listan på de elva lyckligt lottade som följer med till Dallas.
Jonathan Gustafsson – Karlskoga Wolves
Michael Cox jr – Southridge HS
Måns Åberg – Göteborg Marvels
Karl Ernlund – STU Northside Bulls
Hugo Dyrendahl – STU Northside Bulls
Rafael Martin Maccaro – Arlanda Jets
Oskar Andersson – Karlskoga Wolves
Johannes Lindeus – Örebro Black Knights
Victor Stoffel – Stockholm Mean Machines
Marvin Englund – Örebro Black Knights
Sebastian Bergström – Örebro Black Knights

Utöver dessa spelare skickar Sverige även tre ledare:
Robert Johansson – huvudtränare RIG.
Sebastian Brinkenfeldt – förbundskapten ULU.
Justus Bejnö – Athletic trainer